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CEO的名字越奇特公司的战略就越不一般?
发布日期:2021-09-19 07:37   来源:未知   阅读:

  亚利桑那州立大学的朱洪泉(David Zhu)和两名研究员用美国社会保障局的数据评估了常见名字出现的频率,然后将结果与1172家上市公司CEO的名字,和公司19年来的财务数据进行比对。分析表明,CEO的名字越奇特,公司的策略就越有别于行业常态。结论就是:名字不常见的CEO,追寻的战略也非同一般。

  朱洪泉:心理学研究表明,名字不常见的人很早就会被视为不同于常人。由于我们自身认知的建立很大程度上依靠与他人的联系,因此被视为局外人的孩子会内化这些认知,认为自己与其他孩子不同。这种认知会随他们步入成年,那些成为CEO的人似乎常常在战略选择上表现出了自己的独特性。

  HBR:但是,名字不寻常的人小时候常常会被取笑或欺负。他们会下意识表现出顺从,而不是特立独行。

  朱洪泉:短期而言是这样,名字不常见可能会引起负面反应,损害一些人的自我形象。但随着时间推移,许多人克服了这些挑战并重建自尊。当然,不是每个人都有自信来展现自己的不同。不过CEO通常是非常自信的人,因此与其他名字不常见的人相比,他们更有可能试着脱颖而出。

  朱洪泉:我们研究了公司分配资源的六个途径:广告密度、库存水平、购买新场地和设备、研发强度、非生产性支出和财务杠杆。这些都会对公司业绩产生重大影响,而且大概率是CEO在管理。对于每个维度,我们都计算了既定公司每年的分配水平与行业平均水平之间的绝对差额。我们对这些分数进行了标准化并汇总,得出了战略独特性的综合得分。如果CEO在这些维度的资源分配与行业平均水平相差甚远,那么这家公司在某种程度上就算非常独特了。

  朱洪泉:这取决于名字有多罕见。通过比较很少见和一般少见的名字(例如埃里克与迈克),我们发现前者的战略平均而言比后者的独特程度高出约4%。名字越不寻常(比如埃伦),差异越大。

  朱洪泉:我们没有对此进行调查,但这是一个有趣的问题。追求独特战略的领导者需要克服许多挑战,包括关于该战略是否合理的问题。总体而言,现有研究表明,区别过大的战略可能跟战略趋同的危害一样大。战略不同得恰到好处才是理想状态。

  朱洪泉:如果人们有不寻常的背景或职业经历,他们也可能倾向于做出非传统选择,对吧?研究受到许多因素的限制,比如教育背景香港六宝典资料大全工作经验、性别、公司规模和业绩,还有董事会的特征。即便将这些因素纳入考量,我们也会得到相同的结果。我们还考虑了种族和出生国家,这两个因素都可能影响名字在美国的常见程度,却不一定会使人们认为他们与同龄人不同。这种影响仍然存在,但我们确实发现了一些证据,表明在出生于其他地方的CEO中,这种影响较弱。

  朱洪泉:有三件事会产生影响。首先,CEO的自信程度。我们通过观察领导者如何行使股票期权来衡量,因为先前的研究表明,相比于已经兑现期权的CEO,在行使期权方面有更多选择权的CEO对公司的未来更有信心。当自信心从低于平均水平一个标准差,变为高于平均水平一个标准差时,名字不寻常对战略独特性的影响可以增强48%。自信心低的CEO通常会选择遵守行业规范——实质上隐藏了他们对自身独特性的认识。

  第二个影响因素是高管的工作环境。当一个行业蓬勃发展时,就为企业提供了更多追求差异化战略的机会,你可以通过许多方式制胜。但当行业衰退时,不走寻常路的战略会有更高的失败风险,因此CEO的行动会有所掣肘。通过跟踪同比行业的销售情况,我们计算出了每个行业的增长能力。相对于增长能力低于平均水平一个标准差的行业,增长高出一个标准差的行业中,名字特别对战略独特性的影响要大出95%。

  但是最大的限制因素是CEO的权力——CEO是否同时担任董事会主席,以及他们相对于董事的任职时间、持有公司股票数量等。我们认为,名字不常见的CEO拥有的权力越多,推行一项不寻常战略的可能性就越大。偏离于平均水平的标准差影响浮动为144%。

  HBR:这对于公司董事会任命CEO意味着什么?他们应该考虑候选人的名字吗?

  朱洪泉:这可能是选择所需领导者的有效衡量指标。如果董事会需要一个新领导来改头换面,选一个名字不常见的人或许会有帮助。董事会不必提供很多激励措施,CEO自然会想绘制一条独特的路线。相反,如果公司的战略偏离行业平均水平太远,任命常见的“詹姆斯”或“詹妮弗”可能会有所帮助。

  在培养下一代领导者时,董事会也应注意其他名字。如果他们希望公司在未来10年内有一些重大变革,那么给名字少见的管理者更多发展机会可能是明智之举。

  朱洪泉:我们只研究了CEO。但是,名字独特的领导者想要展示自己的独特性,这一点对相关的人都会产生影响。他们的战略成功时可能会获得更大回报;如果战略失败,可能会有更大的损失。因此会有更多的不确定性。同时,名字少见的CEO可能更愿意接受员工的创意,以及对产品和流程做出改进。在补充分析中,我们发现他们的公司比其他公司有更多的创新活动。

  竞争对手也应考虑相关研究。如果竞争对手公司的负责人有个独特的名字,那么更有可能采取你从未见过的举动。这位领导者可能会给竞争环境注入许多惊喜和新能量。